Los Andes Centrales de Chile y Argentina en conjunto conforman la porción más elevada de la Cordillera de los Andes y albergan varios cerros de más de 6000 m de altura entre los que se destaca el Cerro Aconcagua con casi 7000 m sobre el nivel del mar. La mayor parte de las precipitaciones en este sector de los Andes ocurre durante el invierno y proviene del Océano Pacífico. Por ello, la vertiente chilena de la cordillera generalmente recibe mayores precipitaciones que la vertiente argentina. Sin embargo, la porción argentina también tiene aportes esporádicos de precipitación desde el este provenientes del Océano Atlántico. Existen muy pocas estaciones meteorológicas de altura en la Argentina, pero los pocos datos disponibles indican que entre los 31º y 33ºS las precipitaciones en la vertiente argentina varían alrededor de los 400 mm anuales mientras que más al sur, entre los 35º-36°S, las precipitaciones pueden llegar a los 1000 mm por año.

 

Vista desde el espacio del sector norte de los Andes Centrales de Chile y Argentina donde pueden apreciarse numerosas cumbres nevadas que albergan glaciares (Chile se encuentra hacia la izquierda y Argentina hacia la derecha de la foto). Como referencia, en la esquina inferior derecha puede verse el Volcán Maipo sobre el límite con Chile y la Laguna del Diamante en la Provincia de Mendoza. Foto cortesía del Image Science & Analysis Laboratory de la NASA LINK

 

Los Andes Centrales de Argentina tienen características fisiográficas y climáticas muy particulares, con un clima continental con reducidas precipitaciones, intensa radiación, congelamiento y descongelamiento diarios, y un relieve muy accidentado (Corte y Espizua 1981). Gracias a estas condiciones medioambientales es posible observar una variedad muy interesante de glaciares que incluye a los clásicos glaciares "limpios" o descubiertos, glaciares cubiertos por una capa de detritos, y también a los llamados “glaciares de escombros” (que en realidad NO son glaciares, sino una de las tantas manifestaciones del permafrost de montaña).

 

Existen muchos trabajos sobre temas relacionados a los glaciares de los Andes Centrales de Chile y Argentina (ver referencias). También existen algunos inventarios de glaciares en el sector argentino de los Andes Centrales, pero en general se encuentran desactualizados o sólo cubren cuencas o áreas específicas (ver página de Inventario de glaciares de Argentina LINK). 

 

Para más información aceca de los glaciares estudiados en los Andes Centrales de Argentina, haga click en los marcadores azules del siguiente mapa o seleccionando los sitios en el listado de la derecha. 


Ver Glaciares de Argentina en un mapa ampliado

 

Referencias

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